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Baia di Maputo, droni per salvare i pochi dugonghi rimasti

di Redazione

Controllare le popolazioni di specie animali selvatiche è incredibilmente difficile e, come spiega Danna Staaf, biologa marina, su Smithsoniam Magazine, vedere un dugongo è sempre più complicato. In Australia, dove vaste praterie di fanerogame marine prosperano su una luminosa piattaforma continentale, i dugonghi trovano un habitat ideale. Helene Marsh, esperta di dugonghi presso la James Cook University, afferma che l’Australia è stata a lungo la “capitale mondiale del dugongo”.

L’Africa orientale, anch’essa caratterizzata da una vasta piattaforma continentale, potrebbe aver ospitato numerose popolazioni di dugonghi. Tuttavia, lo sviluppo costiero e l’inquinamento hanno devastato le praterie sottomarine. Con un lento tasso riproduttivo di un cucciolo ogni tre o quattro anni, la specie in Africa orientale è ora in grave pericolo. Il gruppo più numeroso sopravvissuto comprende circa 300 dugonghi nelle acque protette dell’arcipelago del Parque Nacional do Bazaruto, in Mozambico. Gruppi più piccoli si trovano dalla Somalia meridionale alla baia di Maputo, ma le costose indagini aeree limitano la mappatura regolare di queste popolazioni sparse. Le stime degli anni 2000 nella baia di Maputo indicavano solo 1-4 dugonghi sopravvissuti.

Nel 2020, Damboia Cossa, ricercatrice mozambicana dell’Universidade Eduardo Mondlane e del Dugong Technical Advisory Group, ha impiegato droni aerei standard per monitorare i dugonghi e le tracce delle loro attività alimentari. In sei mesi di voli durante la bassa marea, i droni hanno documentato le praterie sottomarine. Nel 2023, Cossa e il suo team hanno pubblicato uno studio che sottolinea il potenziale di droni e apprendimento automatico per studiare gli hotspot dei dugonghi e l’effetto delle reti da posta sulle loro zone di alimentazione. La ricercatrice ha addestrato un modello di apprendimento automatico per analizzare le immagini, rivelando le tracce di alimentazione. Nonostante la mancanza di un metodo per convertire questi sentieri nel numero esatto di dugonghi, Cossa stima che almeno 10-20 di essi pascolino ora nella baia di Maputo. Purtroppo, la preferenza per le praterie sottomarine li avvicina spesso alle reti da posta.

La scienziata mozambicana enfatizza che comprendere la sovrapposizione con le reti può guidare decisioni di gestione efficaci per proteggere la specie. Ora Cossa intende condividere i dati con la comunità locale, sensibilizzando sui dugonghi e coinvolgendo i pescatori in censimenti futuri e pratiche di pesca più sicure. “Cerchiamo di salvare i pochi dugonghi rimasti”, conclude.

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Aggiornato il 05/15/2024

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