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Droni da competizione in Texas

di Redazione

Cinque squadre universitarie americane si sono riunite in un campo di football, lo stadio degli Arlington Mavericks a Arlington, per mettere alla prova nuove tecnologie aeree. Hanno costruito e programmato droni con lo scopo di completare i compiti assegnati da esperti del settore e da un ente di difesa locale. È stato un lavoro di squadra che ha richiesto la collaborazione tra diverse discipline come informatica, ingegneria elettrica e meccanica. Le squadre hanno dovuto unire le forze per programmare i droni in modo che volassero autonomamente e atterrassero in un punto specifico dell’area.

Le sfide individuali sono state abbastanza impegnative. Un vento forte ha messo alla prova le eliche dei velivoli, mentre le dense nubi hanno ostacolato le telecamere di bordo, rendendo difficile la gara. Nonostante ciò, il velivolo dell’Università del Texas a El Paso (UTEP) è riuscito a superare queste sfide e a completare il percorso autonomamente, senza alcun comando manuale. Ha portato a termine la prima sfida, decollando dalla end zone (l’area di punteggio sul campo di football) e volando verso la linea delle 30 yard.

Per vincere, le squadre devono accumulare punti e l’UTEP deve competere contro le università del Texas ad Arlington (UTA), ad Austin (UT), a Dallas (UTD) e la SMU, Università metodista meridionale. Secondo Chris Lackey, uno dei giudici e ingegnere dello sponsor Raytheon Technologies, le aziende non misurano il successo solo in base ai punti. Ha affermato: “Ci sono ingegneri meccanici, ingegneri del software, ingegneri elettrici che lavorano insieme. E questo è esattamente ciò che devi essere in grado di fare sul posto di lavoro. Persone provenienti da background diversi hanno idee diverse, ma quando si uniscono, è allora che inizia la vera magia“.

Il lavoro di squadra ha giocato un ruolo fondamentale per il team dell’UT Arlington nella realizzazione dei piedi di atterraggio del drone con una schiuma da imballaggio blu spugnosa e quadrata. Secondo l’ingegnere meccanico senior Alejandro Araujo, team leader dell’UTA, “dovevamo assicurarci che il nostro sistema di atterraggio fosse robusto, in modo che, in caso di un incidente, nulla si sarebbe piegato o rotto“. Ha spiegato che durante il loro primo volo di prova, il drone si è schiantato contro un albero, ma i supporti del motore si sono piegati, mentre il sistema di atterraggio ha protetto la parte elettronica del dispositivo.

A seguito delle riparazioni effettuate, il velivolo è stato assegnato un nuovo compito: trovare e atterrare su un bersaglio di 60 cm x 60 cm posizionato nello stadio. Durante il primo volo, l’obiettivo non è stato raggiunto, ma Tyler Westbrook, il responsabile della squadra di ingegneria informatica, ha utilizzato il suo laptop per modificare alcune impostazioni e, dopo diversi tentativi, il drone è stato in grado di atterrare a pochi metri dal bersaglio.

Come è andata a finire la gara? La squadra di Dallas ha vinto il primo posto, seguita dalla SMU al secondo e dalla squadra di Arlington al terzo.

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Aggiornato il 02/09/2023

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