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In Germania si testa l’uso dei droni per i parchi eolici

di Redazione

Il Centro tedesco di ricerca aeronautica e spaziale (DLR) ha concluso una serie iniziale di test per valutare la possibilità di uso dei droni come piattaforme di consegna per i parchi eolici offshore. I test sono stati condotti nell’ottobre 2023 presso il parco eolico Schwienau II di EnBW in Bassa Sassonia, utilizzando un aeromobile DLR denominato “superARTIS“. Questi test costituiscono il preludio alle prove su un parco eolico offshore nel 2024. Nonostante l’esecuzione dei test sulla terraferma, il DLR sostiene che i risultati possano essere applicati anche alle installazioni offshore.

EnBW afferma che i test offshore determineranno quanto i droni siano adatti alla consegna di attrezzature pesanti e come la tecnologia potrebbe essere adattata. Forniranno anche un’analisi dell’economia nell’utilizzo dei droni per consegnare carichi alle turbine eoliche offshore, nonché delle normative necessarie per il loro impiego. Michael Splett, responsabile delle operazioni offshore di EnBW, dichiara: “Come operatori, è nostro compito unire nuove tecnologie per valutare se possano fare la differenza. Con i test di droni per il sollevamento di carichi pesanti, stiamo compiendo un passo importante per esplorare la realizzazione delle operazioni con droni in mare aperto.”

Il DLR ritiene che la logistica dei parchi eolici offshore potrebbe essere semplificata e resa meno costosa utilizzando droni per trasportare attrezzature alle turbine eoliche, anziché farlo tramite una nave. Proverà questa teoria in una “Offshore Drone Challenge” presso il National Experimental Test Centre for Unmanned Aircraft Systems a Cochstedt nel giugno 2024. Sette aziende presenteranno potenziali soluzioni, tra cui Anavia, Flowcopter Ltd, FlyingBasket e HyFly.

Sebastian Cain, ricercatore associato presso l’Istituto dei sistemi di volo del DLR, afferma che consentire a un drone e a una turbina eolica di “comunicare” sarà un aspetto importante del programma di test offshore. “La turbolenza dalla scia di una turbina eolica può influenzare notevolmente i droni“, spiega. “Un drone richiede molta potenza per compensare la turbolenza. Per un utilizzo automatizzato in un parco eolico, un drone deve quindi scambiare informazioni con le turbine eoliche”.

“È importante che il drone e la turbina eolica si capiscano”, spiega. “Il drone deve trovare il percorso ottimale verso la turbina e farlo in modo autonomo. Le turbine eoliche potrebbero dover essere fermate per consentire a un drone di raggiungere in sicurezza la sua destinazione“. Nei test condotti nell’ottobre 2023, il superARTIS è stato fornito di informazioni sullo stato operativo delle singole turbine eoliche, informazioni meteorologiche e dati sulla turbolenza di scia, per calcolare al meglio il suo percorso di volo.

Anche se i test offshore mirano principalmente all’applicazione dei droni come veicoli di consegna per le attrezzature, a lungo termine il DLR ritiene che i droni potrebbero essere utilizzati anche per il trasporto di personale. “I test di giugno vedranno diversi primati in termini di numero e dimensioni degli aeromobili”, conclude Cain. “Creeranno uno spazio per uno scambio di informazioni su tecnologia, affari e questioni normative”.

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Aggiornato il 02/27/2024

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