Ispezione e sopralluoghi

MEDUSA, il drone che analizza le acque per combattere il climate change

di Redazione

In un’epoca in cui il cambiamento climatico √® un problema tangibile e reale, disporre di tecnologie che possano tenere conto dei cambiamenti nei mari artici √® di grande importanza. L’Imperial College di Londra ha sviluppato un drone in grado di campionare l’acqua per la ricerca di segni di microrganismi e fioriture algali potenzialmente pericolosi per la salute umana. Questo drone √® stato testato presso l’Empa (Laboratori federali svizzeri per la scienza e la tecnologia dei materiali) e l’Istituto di ricerca acquatica Eawag. In futuro, questo strumento innovativo potr√† essere utilizzato per il monitoraggio dei cambiamenti climatici, come le variazioni di temperatura, nei mari artici.

In generale, l’obiettivo √® migliorare la capacit√† e la velocit√† di distribuzione di droni di monitoraggio negli ambienti acquatici. Il drone MEDUSA (Multi-Environment Dual-Robot for Underwater Sample Acquisition), pu√≤ anche supportare le infrastrutture offshore, come conduttori energetici sottomarini e turbine eoliche galleggianti. Questo drone √® stato progettato per l’acquisizione di campioni subacquei in modo efficiente e veloce.

Il direttore del Laboratorio di robotica aerea dell’Imperial College e capo del Centro di materiali e tecnologia di robotica presso l’Empa, Mirko Kovac, ha dichiarato: “MEDUSA √® unico nel suo design con una componente di volo che gli permette di raggiungere aree di difficile accesso e una componente subacquea che gli permette di monitorare la qualit√† dell’acqua. Il nostro drone semplifica notevolmente il monitoraggio subacqueo robotico eseguendo compiti impegnativi che, altrimenti, richiederebbero l’utilizzo di barche“.

Il dispositivo √® controllato da remoto e dotato di multirotori a pale generatrici di sollevamento che ruotano attorno a un albero verticale centrale, simili a quelli di un elicottero. Pu√≤ percorrere lunghe distanze, trasportare carichi importanti, sorvolare ostacoli, manovrare su terreni difficili e scendere fino a una profondit√† massima di dieci metri nell’acqua per rilasciare una capsula con fotocamera e sensori. Dopo aver prelevato i campioni, il drone recupera la capsula riavvolgendo il cavo.

In passato, per monitorare gli ambienti acquatici, venivano utilizzate le imbarcazioni. Tuttavia, MEDUSA ha cambiato questa realt√†, aiutando a ridurre il rischio per gli operatori in zone difficili da raggiungere. Questo √® particolarmente importante nell’Oceano Artico, dove i cambiamenti nelle temperature, nell’acidit√†, nella salinit√† e nelle correnti possono fornire informazioni cruciali sulla crisi climatica globale.

Il professor Kovac ha dichiarato: “Abbiamo molto da apprendere dall’acqua sulla Terra. Monitorando i parametri ecologici, possiamo identificare le tendenze e comprendere i fattori che influenzano la qualit√† dell’acqua e la salute dell’ecosistema in un clima che sta cambiando. La capacit√† unica di MEDUSA di raggiungere luoghi difficili e raccogliere immagini, campioni e misurazioni acquatiche sar√† preziosa per l’ecologia e la ricerca acquatica, e potrebbe supportare la nostra comprensione del clima locale in ambienti di difficile accesso come l’Artico“.

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Aggiornato il 02/10/2023

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